jueves, 31 de agosto de 2017

¿Porqué el mar es salado?


El agua de mar es una solución basada en agua y sales minerales disueltas con una concentración aproximada de 35 ‰ (3,5 % o 35 g/L) de media. Estas sales están constituidas por varios componentes procedentes del efecto de disolución provocado por la lluvia al caer sobre las rocas, a través de los ríos. De esta manera, las rocas que
componen el suelo sufren diferentes procesos que la meteorizan, esto quiere decir que las descompone en partículas más pequeñas. Por supuesto, los que tienen más probabilidades de llegar al mar son los más solubles al agua, que son el cloro y el sodio, los componentes básicos de la sal común. Y que representan el 90 % de todos los componentes disueltos en el mar.


El agua proveniente de ríos y manantiales, como bien sabemos, desemboca en el mar. Este agua provoca el arrastre estas partículas de las rocas disueltas en el agua, proceso conocido como lixiviación. Además, no solo se van añadiendo minerales al agua, la proporción de sal va aumentando conforme se produce el proceso de evaporación del mar. Este proceso se ve influenciado por factores ambientales como viento, temperaturas altas, el resultado es mayor concentración de sales minerales.




¿Qué consecuencias implica que el agua del mar sea salada?

Los compuestos salinos aumentan la relación masa/volumen del agua de mar, de esta manera aumentan su densidad. Esto explica que sea más fácil flotar en el agua del mar que en el agua de ríos y piscinas.


Este aumento de la concentración de sal en el agua también disminuye a -2ºC su punto de congelación. Como hay masas de agua con diferente temperatura y concentración de sal dentro del mar, esto hace que haya masas de agua que sean más densas que otras. El agua más densa se hunde y deja lugar en la superficie a aguas menos densas, lo cual es clave para la circulación de las corrientes marinas que distribuyen el calor por el planeta.




martes, 20 de junio de 2017

La primavera y su efecto en los animales. El cortejo.



Mucho se habla sobre la primavera con respecto a la temporada de apareamiento en los animales, y esto tiene varias explicaciones fisiológicas en los organismos, una de ellas es la cantidad de luz durante los días de primavera.

La luz solar activa y promueve la reproducción, la fertilidad, la viabilidad de los óvulos o de los cachorros; se desarrollan mayor cantidad de flores y frutos, y por ende existe más comida para las futuras crías. Se han realizado estudios científicos donde se evalúa la reproducción en los animales de laboratorio exponiéndolos a diferentes cantidades de luz solar y manteniendo como una constante el alimento que se ofrece, el lugar donde viven y todos los demás factores. El resultado es sorprendente, pues los animales que están expuestos a mayor cantidad de luz solar tienen mejor y mayor fertilidad con respecto a todos los demás. Esto es porque se estimula la glándula pituitaria, la que libera una hormona, que a su vez estimula el desarrollo de óvulos en la hembra y espermatozoides en el macho.
Así como la luz solar es importante en las plantas para innumerables mecanismos, como la absorción de dióxido de carbono y producción de oxígeno, la producción de clorofila, etc., en los animales la producción de hormonas está mediada por este efecto de luz. Un ejemplo de ello es que a las gallinas productoras de huevo para consumo se les aumenta la cantidad de luz durante el período invernal, y de esta manera no se reduce la producción de huevo.
Se podría concluir que los animales se reproducen en primavera debido a una especie de inteligencia natural de conservación, lo que le permite criar cuando hay más alimento a su alrededor. Al hacer coincidir el apareamiento con el cambio de estación estos mecanismos aseguran de que habrá más comida disponible para sus crías cuando nazcan.

¿Por qué los pájaros cantan más en primavera?

El inicio de la etapa reproductiva está marcado por profundos cambios fisiológicos que se piensa son disparados por algunos factores del ambiente. Esta sincronización asegura que cuando los pollos nazcan, los recursos alimenticios en el ambiente (insectos, semillas y frutos) sean los suficientes para garantizar su crecimiento.

Científicos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) han identificado un gen en las aves que produce una molécula sensible a la luz en el hipotálamo, una región del cerebro vinculada a la regulación del hambre, el sueño y el deseo sexual. En primavera, esta molécula detecta que ha llegado el momento de buscar pareja y activa el sistema reproductivo de las aves. “Cuando escuchamos a los pájaros cantar en primavera, es porque una molécula sensible a la luz de su cerebro se ha activado”, aclara Russell Foster, coautor del trabajo.


La molécula identificada pertenece a una familia de fotopigmentos llamados opsinas, que detectan cambios en la luz ambiental, como los que se producen durante el amanecer y el anochecer. Los investigadores también han encontrado estas opsinas en anfibios, reptiles y otras aves, pero no en los mamíferos. No obstante, los mamíferos también son animales estacionales, incluido el ser humano. Concretamente, se ha demostrado los cambios de luz en las estaciones alteran la producción de melatonina. Por ejemplo, en las ovejas, cuando llega el otoño y se acortan los días, el aumento de la producción de melatonina estimula la reproducción, aumentando el número de espermatozoides en el semen de los machos a la vez que se incrementa la fertilidad de las hembras. Este mecanismo permite que los corderos nazcan coincidiendo con la llegada de la primavera. 

Cualquiera que sea el factor que da inicio a la reproducción, las aves responden a él con cambios fisiológicos extremos. Las hormonas del cerebro, principalmente las provenientes del hipotálamo, estimulan a los diferentes órganos del cuerpo, especialmente los sexuales, los cuales entran en gran actividad. Los testículos de los machos aumentan de tamaño hasta diez veces más en relación con las etapas no reproductivas, y los folículos en los ovarios de las hembras empiezan a crecer hasta presentar la apariencia de un racimo de uvas. Las gónadas también empiezan a producir hormonas que a su vez estimulan el desarrollo de conductas muy particulares para atraer una pareja y comenzar la anidación.



EL PROBLEMA DE ENCONTRAR PAREJA

Para iniciar el rito de la reproducción, las aves recurren a una serie de señales dirigidas a encontrar su pareja y realizar la copulación. Las señales generalmente pueden ser muy complicadas, e incluyen cantos, posiciones, bailes, vuelos, ruidos producidos con objetos, las alas o la cola y, a veces, ofrecimiento de regalos. A esta serie de patrones de conducta que tienen por objeto reunir a los sexos, se le da el nombre de desplante (display), y a la actividad de atraer a la pareja, cortejo. Éste tiene características muy particulares en cada especie, lo que asegura que un individuo sólo reconocerá el patrón de cortejo de su misma especie, evitando así entrecruzamientos híbridos. En algunos casos, el cortejo puede ser muy sencillo, pues la hembra es atraída por el canto del macho hacia el territorio, se produce la copulación y la pareja inicia otras actividades como la construcción del nido y la puesta. Los patos y los zambullidores realizan su cortejo en el agua y nadan siguiendo patrones particulares o realizando carreras sobre el agua.

Sin embargo, en algunas aves los cortejos son muy complicados. Los ptilonorrincos o boyeros, aves australianas, construyen una estructura llamada boya (bower), que muchas veces tiene la forma de una pequeña casa (tanto que los primeros exploradores europeos pensaron que eran construidas por enanos o duendes), alrededor de la cual colocan objetos (papeles, pedazos de tela, corcholatas) de colores variados: azul una especie, rojo otra, blanco otra; inclusive una especie "pinta" las paredes de su boya con frutos, lo cual atrae a la hembra irremediablemente hacia la boya donde se realiza la cópula. Ofrecer regalos no es exclusivo de los boyeros, las grandes aves de presa, como algunas águilas, realizan el cortejo al vuelo, siendo la culminación del desplante regalarle a la hembra una presa mientras el macho vuela de espaldas. Los abejarucos de Europa y Asia regalan un insecto a la hembra dentro del nido, lo cual hace que ésta se disponga a copular, es la alimentación de cortejo. 


Turquitos, colibríes y guacos realizan un tipo de cortejo muy particular que recibe el nombre genérico de lek. Se efectúa en un territorio pequeño llamado arena, en la cual se reúnen varios machos a realizar sus desplantes. Las hembras, por lo general, se mantienen alrededor de la arena observando a los machos realizar su ritual, apareándose con el que realizó el mejor acto. Uno de los resultados lógicos de este sistema es que existe un macho, llamado dominante, el cual se aparea con la mayoría de las hembras, por lo que machos menos experimentados se aparearán con pocas o ninguna. Los rituales del lek llegan a ser muy complejos; en algunas especies de turquitos los machos forman una fila y religiosamente esperan su turno para realizar su desplante, que consiste en vuelos acrobáticos produciendo sonidos con las alas. Lo anterior fue estudiado con gran detenimiento en Brasil por el investigador alemán Helmut Sick.

Una vez conseguida la o las parejas, la duración de las relaciones varía de acuerdo con las diferentes especies. Algunas sólo están juntas durante la copulación, siendo las hembras las encargadas de construir el nido, incubar los huevos y cuidar a los pollos, mientras que los machos posteriormente se aparean con otras hembras. Esto es frecuente en varios grupos de aves polígamas como los colibríes y los turquitos.


Los patos frecuentemente permanecen como pareja durante un corto tiempo, generalmente hasta que la hembra acaba de poner los huevos e inicia la incubación. Muchas de las especies monógamas y varias polígamas se mantienen juntas durante toda la etapa reproductiva, separándose una vez que los pollos han alcanzado la independencia. Sin embargo, existen aves que conservan su pareja durante toda la vida; lo hacen así las grandes aves de presa, los cisnes y los cuervos.

OTROS TIPOS DE CORTEJO

Cómo ya mencionamos anteriormente, el cortejo no es exclusivo de aves. Podemos encontrar interesantes rituales de cortejo por todo el reino animal. Un ejemplo de ello es el ritual de apareamiento del escorpión amarillo. Cuando Buthus occitanus los escorpiones amarillos van a aparearse se cogen de las pinzas y empiezan a bailar en círculo. Después de eso el macho deja una bolsa de esperma en el suelo y la hembra la recoge. Normalmente la hembra se come al macho después de aparearse.


Por último, cabe destacar cierto comportamiento reproductivo bastante peculiar dentro de la clase de los  mamíferos, es el caso de la rata marsupial (Phascogale) y el ratón marsupial (Antechynus). El macho de ésta especie sólo vive para ver una temporada reproductiva, su extrema actividad sexual provoca el fallecimiento por estrés sexual. Durante la temporada reproductiva, los machos de ambos géneros entran en un frenesí sexual caracterizado por un aumento de testosterona, como en el resto de animales, pero llevado al extremo. Pero en éstos pequeños marsupiales, la testosterona permite un aumento en sangre de cortisol, que acaba teniendo una concentración 25 veces superior en machos que en hembras. El cortisol es “la hormona del estrés” y entre sus efectos se encuentra la inhibición del sistema inmune y la activación de la reacción inflamatoria.



sábado, 27 de mayo de 2017

El mito de las enzimas



Recientemente, la ciencia ha hecho grandes avances en el campo de la alimentación. Sin embargo, estos avances han venido acompañados con la malinterpretación del uso de estos por el desconocimiento de quien redacta la posterior divulgación de los resultados. Múltiples medios de comunicación han difundido información errónea basada en esta.



¿Qué son las enzimas?

Las enzimas son proteínas cuya función es la catalización de reacciones químicas. En el caso de los seres humanos, esto quiere decir que favorecen la aceleración de una reacción que, de otra manera, transcurriría a una velocidad muy baja. Estas enzimas actúan sobre otras moléculas a las que se llama sustrato, las cuales se convierten en moléculas diferentes denominadas productos. Las enzimas no alteran el balance energético de las reacciones en que intervienen, ni modifican, por lo tanto, el equilibrio de la reacción, pero consiguen acelerar el proceso incluso en escalas de millones de veces. Una reacción que se produce bajo el control de una enzima, o de un catalizador en general, alcanza el equilibrio mucho más deprisa que la correspondiente reacción no catalizada.


Al igual que otros catalizadores, las enzimas no son consumidas en las reacciones que catalizan, ni alteran su equilibrio químico. Sin embargo, las enzimas difieren de otros catalizadores por ser más específicas. La gran diversidad de enzimas existentes catalizan alrededor de 4000 reacciones bioquímicas distintas. No todos los catalizadores bioquímicos son proteínas, algunas moléculas de ARN son capaces de catalizar reacciones (como la subunidad 16S de los ribosomas en la que reside la actividad peptidil transferasa). También existen moléculas sintéticas denominadas enzimas artificiales diseñadas para catalizar reacciones químicas como las enzimas clásicas.


¿Qué funciones relacionadas con la alimentación realizan las enzimas?

Las enzimas presentan una amplia variedad de funciones en los organismos vivos. Una importante función de las enzimas es la que presentan en el sistema digestivo de los animales. Por ejemplo, las amilasas y proteasas son enzimas capaces de degradar el almidón y las proteínas, respectivamente, en otras más pequeñas, de forma que puedan ser absorbidas en el intestino. Las moléculas de almidón, por ejemplo, que son demasiado grandes para ser absorbidas, son degradadas por diversas enzimas a moléculas más pequeñas como la maltosa, y finalmente a glucosa, la cual sí puede ser absorbida a través de las células del intestino. Diferentes enzimas digestivas son capaces de degradar diferentes tipos de alimentos. 
Actuando conjuntamente, varias enzimas pueden actuar en un orden concreto, a esto se le llama ruta metabólica. En una ruta metabólica, una enzima toma como sustrato el producto de otra enzima. Tras la reacción catalítica, el producto se transfiere a la siguiente enzima y así sucesivamente. 


Las enzimas determinan los pasos que siguen estas rutas metabólicas. Sin las enzimas, el metabolismo no se produciría a través de los mismos pasos, ni sería lo suficientemente rápido para atender las necesidades de la célula. De hecho, gracias a las enzimas existe una ruta metabólica esencial para la vida como es la glucólisis.

¿De dónde proceden las enzimas?

Los enzimas no están diseñadas para ser asimiladas en la comida como tal, nuestro organismo ya las tiene codificadas en el ADN en forma de genes y están reguladas a diferentes niveles. En general  la mayoría de enzimas se sintetizan y funcionan en la misma célula, aunque siempre hay algunos que son excretados al medio, como las enzimas digestivas. 


¿Se pueden asimilar las enzimas presentes en los alimentos?
Se ha determinado que del peso total de la comida, las enzimas son una fracción ínfima, que se inactiva por calor, oxidación, frío, salinidad etc…
Las enzimas, como cualquier proteína incorporada en la dieta, una vez masticados y llegados al estómago, son primeramente escindidas (o desnaturalizadas) hasta los aminoácidos que la constituyen por medio de otras enzimas y ácido clorhídrico del tracto gastroinstestinal.
Estos aminoácidos, posteriormente a ser absorbidos en el intestino como aminoácidos, son convertidos en α-cetoácidos, estos pueden ser reciclados en el organismo para producir energía, glucosa o grasas o para la resíntesis de aminoácidos.


BIBLIOGRAFÍA:

A. Advances in Experimental Medicine and Biology Volume 436, 1998, pp 259-263
David L. Nelson and Michael M. Cox, Lehninger Principles of Biochemistry 6th Edition
Smith AL (Ed) et al. (1997). Oxford dictionary of biochemistry and molecular biology. Oxford [Oxfordshire]: Oxford University Press. 
Grisham, Charles M.; Reginald H. Garrett (1999). Biochemistry. Philadelphia: Saunders College Pub. pp. 426-7.
Bairoch A. (2000). «The ENZYME database in 2000». Nucleic Acids Res 28: 304-305. PMID 10592255. Archivado desde el original el 29 de noviembre de 2015.
Lilley D (2005). «Structure, folding and mechanisms of ribozymes». Curr Opin Struct Biol 15 (3): 313-23. 
Cech T (2000). «Structural biology. The ribosome is a ribozyme». Science 289 (5481): 878-9. 
Groves JT (1997). «Artificial enzymes. The importance of being selective». Nature 389 (6649): 329-30.
Hunter T. (1995). «Protein kinases and phosphatases: the yin and yang of protein phosphorylation and signaling». Cell. 80 (2): 225-36. 
 Berg JS, Powell BC, Cheney RE (1 de abril de 2001). «A millennial myosin census». Mol. Biol. Cell 12 (4): 780-94. 
http://www.losproductosnaturales.com/2013/05/la-enzima-prodigiosa-la-ciencia.html 

miércoles, 22 de marzo de 2017

EFECTOS DE LA PRIMAVERA EN LOS SERES VIVOS. La floración, la alergia y la reproducción.



La primavera es la estación intermedia entre invierno y verano, el término prima proviene de «primer» y vera de «verdor»  y, en el hemisferio norte, trás el equinoccio de primavera (entre el 20 y el 21 de mayo), esta se da desde marzo hasta mayo. Esta estación está caracterizada por el aumento progresivo de las temperaturas y el fotoperiodo, cambios en las condiciones ambientales que provocarán una cadena de respuestas en los seres vivos.










Como es de esperar, estos cambios no solo nos afectan a nosotros. Entre los seres más afectados por estas condiciones están los organismos vegetales, su nutrición y prosperidad dependen directamente de la energía que reciben del Sol. Por tanto, las condiciones para la reproducción y el crecimiento de la planta serán óptimas.

¿Cómo detectan estos cambios los organismos vegetales?
Muchas angiospermas utilizan una proteína fotorreceptora que se encuentran en las hojas de estos organismos, unas proteínas llamadas fitocromos y criptocromos. Estas proteínas, para detectar los cambios estacionales, detectan las horas de oscuridad en una respuesta de las plantas conocidas como fotoperiodicidad en la que, mediante hormonas vegetales, reciben la señal para florecer. En una subdivisión más amplia, las plantas fotoperiódicas forzosas requieren una noche lo suficientemente larga o corta antes de florecer, mientras que las fotoperiódicas opcionales es más probable que florezcan bajo las condiciones apropiadas de luz, pero al final lo harán, al margen de la duración de la noche, o del día.
Longitud de onda de la luz captada por distintos fotorreceptores vegetales y humanos.

Los biólogos modernos creen que es la coincidencia de las formas activas de fitocromo o criptocromo, creadas por la luz, junto con los ritmos del reloj circadiano lo que permite a las plantas medir la duración de la noche. Además de para la floración, el fotoperiodismo actúa sobre el crecimiento de tallos o raíces durante ciertas estaciones, o la pérdida de hojas.
Así, de este modo, las plantas que se polinizan por el aire florecerán y producirán el polen necesario para la reproducción de estas plantas, que es esparcido a la atmósfera.
Resultado de imagen de polen atmosfera


¿Porqué se produce la alergia al polen?



Usualmente, el polen atmosférico llega al organismo a través de las vías respiratorias. El sistema inmunitario de los alérgicos al polen lo detecta como un elemento extraño, creyendo erróneamente que se encuentra bajo una invasión de parásitos y produciendo IgE (Inmunoglobulina de tipo E). Esta IgE es una proteína que producen las células plasmáticas en un intento de "proteger" el organismo. De esta manera se inicia una cadena de acontecimientos que provocan los síntomas de la alergia. La producción de IgE de antígenos no patogénicos, como los encontrados en fármacos, alimentos, y alérgenos estacionales, puede provocar reacciones alérgicas.
Gran parte de la IgE se puede encontrar unida a la superficie de los mastocitos, eosinófilos y basófilos.  El reconocimiento de un antígeno por la IgE desencadena complejas reacciones inmunitarias, entre las que pueden destacarse, por ejemplo, la desgranulación de los mastocitos, que liberan sustancias vasoactivas como la histamina. Estos mastocito se encuentran en cantidades importantes en la piel, en las mucosas del tracto digestivo y en las vías aéreas. La liberación del contenido de los gránulos de los mastocitos al reconocimiento de antígeno causa síntomas como la hinchazón de las vías aéreas, la rinitis, y la dermatitis.
Además, cuando los eosinofilos la detectan unidas al alérgeno, estas inmunoglobulinas desencadenan la respuesta inflamatoria. La unión entre IgE y los receptores en los eosinófilos activados causa la secreción de toxinas que están destinadas a destruir al supuesto parásito.



Si una persona sufre de asma producida por reacciones alérgicas, esta cadena de acontecimientos también derivará en síntomas de asma.

¿Cómo afectan estos cambios ambientales (temperatura y fotoperiodicidad) al reino animal?
Ciertos cambios en la fisiología y el comportamiento del reino animal dependen de los cambios de temperatura y la fotoperiodicidad como modificaciones en el pelaje y el plumaje, las migraciones, la hibernación, el comportamiento sexual o el tamaño de órganos genitales.
Las condiciones ambientales de la primavera también son las óptimas para la supervivencia de los animales, es por ello que podemos observar a muchos de ellos practicando el cortejo y la reproducción durante esta época.
Imagen relacionada



Pongamos como ejemplo la frecuencia de canto de pájaros como el canario, esta varía en gran medida con el fotoperiodo. Cuando se alargan las horas de luz solar, los testículos de los machos aumentan y secretan más hormonas sexuales que incrementan la frecuencia del canto.



martes, 21 de febrero de 2017

Dormancia, hibernación e hibernantes sociales


Dormancia

La naturaleza ha desarrollado numerosas estrategias destinadas a combatir las inclemencias climáticas.  Una de estas estrategias es la dormancia o dormición, es un período en el ciclo biológico de un organismo, durante el cual se suspenden por un periodo de tiempo el crecimiento, el desarrollo y la actividad física. Íntimamente ligado a condiciones ambientales, el organismo reduce drásticamente la actividad metabólica permitiendo que el organismo conserve energía. 

Se han identificado diferentes tipos de dormancia en organismos animales:

- Diapausa.

La diapausa está predeterminada genéticamente y es común en muchos insectos. Esta permite que suspendan su desarrollo entre el invierno y la primavera. También se ha observado en mamíferos como el ciervo rojo europeo, en el cual la implantación del embrión en el útero se demora un tiempo, así la cría nace en la primavera, cuando las condiciones son más favorables.



- Estivación.

La Estivación se produce en respuesta a condiciones muy cálidas o secas. Es común en los invertebrados, como caracoles del género Helix y las lombrices de tierra, pero también puede ocurrir en otros animales como el pez pulmonado.





- Brumación.


La brumación es un ejemplo de dormancia en los reptiles, similar a la hibernación. Difiere de la hibernación en los procesos metabólicos afectados.



- Hibernación.

La estrategia más popular para combatir el frio en el reino animal es la hibernación. La hibernación es una manera de sobrevivir a la escasez provocada por las bajas temperaturas y las condiciones climatológicas. Es un comportamiento observado organismos endotermos, los cuales gastan energía para mantener su temperatura corporal dentro de unos límites, independientemente de la temperatura ambiental. En este estado se reduce drásticamente la tasa metabólica (1)




¿Cuál es el mecanismo fisiológico de la hibernación?
Tras la ingestión de alimentos grasos haber acumulado durante un periodo de tiempo grandes cantidades de reservas mediante en forma de triacilgliceridos comienza la hibernación. Durante este periodo de hibernación el organismo conserva su energía mediante el estado de inactividad y ralentización metabólica. Debido a necesitar conservar energía, el organismo reduce la tasa metabólica, por ello necesitará consumir menos cantidad de oxígeno para producir energía. Esto provoca que disminuya enormemente su temperatura corporal, respiración, pulsaciones.

¿Cuánto puede durar la hibernación?
La hibernación puede durar días, semanas o meses dependiendo de la especie, la temperatura ambiente, la época del año y las características de cada animal.

¿Cómo se nutre el animal durante la hibernación?
Para sobrevivir al periodo de hibernación, cuando disminuye el fotoperiodo y la temperatura, el organismo del animal percibe este cambio y activa la enzima lipoproteína lipasa (LPL) que va a degradar las moléculas de triacilgliceridos para aportar energía a las células.




Hibernantes sociales

Casi todas las especies de marmotas que existen hibernan en grupo, se les llama hibernantes sociales. La hibernación en grupo permite que las marmotas no bajen su temperatura por debajo de los 3-4 ⁰C en invierno, al estar pegados aumenta la conductancia térmica(2), por lo que se pierde menos calor. Esto permite que puedan ahorrar energía disminuyendo la tasa metabólica.



- El despertar sincrónico.
Estos hibernantes sociales han desarrollado otras estrategias para disminuir el gasto energético que supone el despertar de la hibernación. Sincronizan el momento del despertar para regular mejor la temperatura. Esta estrategia se denomina despertar sincrónico. 

El despertar sincrónico permite que se retenga el calor mejor que en el despertar individual. De esta forma les es más fácil recuperar su temperatura de estado activo con un menor gasto energético. De esta manera, amortigua el incremento de la tasa metabólica ligada a la finalización de la hibernación.

Por ejemplo, las marmotas alpinas son especialmente sociables entre ellas, hacen grupos de adultos y jóvenes, hasta el punto de formar colonias de centenares de ejemplares sean familia o no, en sus madrigueras que pueden llegar a tener varios metros de profundidad en las que hibernan. Esta forma de hibernar aumenta la probabilidad de sobrevivir en invierno, especialmente para los individuos jóvenes. Las marmotas más cercanos a la adultez y las adultas se despiertan a la vez para dar calor a los más jóvenes, que despiertan más tarde, pueden estar varias horas o incluso días.


Además, un estudio realizado por Ruf y Arnold (2000) demuestra que los individuos de grupos más sincronizados disminuyen su pérdida de volumen durante la hibernación. Los datos revelaron que los individuos de grupos más sincronizados perdieron un 20-25% de su peso corporal frente a los menos sincronizados que perdieron hasta un 45% de su peso.



(1) La tasa metabólica mide la conversión de energía química en calor como energía liberada en forma de calor por unidad de tiempo, esta permite medir los requerimientos energéticos de acuerdo al metabolismo. Por ejemplo, un animal para sobrevivir requiere tanta energía de los alimentos como la energía que almacena y la que disipa. En resumen, usan sus reservas de nutrientes para producir energía. Esto depende del sexo, edad, temperatura.


(2)La conductancia térmica es medida de transferencia de calor a través de los materiales.




BIBLIOGRAFÍA

Fisiología Animal, Richard W. Hill,Gordon A. Wyse,Margaret Anderson. Editorial Panamerica. 2006.

viernes, 18 de noviembre de 2016

La bioquímica del sexappeal

Resultado de imagen de attraction

La atracción entre seres humanos se puede explicar por medio de factores de índole inconsciente. Estos factores vienen condicionados por la percepción a través de órganos sensoriales. Entre los elementos más relevantes de la atracción sexual se encuentran la percepción visual, el sentido olfatorio y el auditivo. 

Varios estudios demuestran la relación de estos con la compatibilidad genética, salud y viabilidad de la progenie de los individuos, que ofrece un aumento de la probabilidad de éxito reproductivo y de una mejor progenie. Por tanto, podemos suponer una relación entre la compatibilidad genética  de los individuos y su atracción mutua.


En los estudios realizados para encontrar la causa de la "belleza" se ha hallado relación con el nivel de hormonas sexuales del individuo. En hombres, la hormona sexual por excelencia es la testosterona. Los efectos de la testosterona se pueden clasificar como androgénicos y anabólicos, que promueven el crecimiento de masa ósea y muscular.


Efectos anabólicos: Crecimiento de la masa muscular, el incremento de la densidad ósea  y la fuerza de estas. La estimulación del crecimiento longitudinal y la maduración de los huesos. Esto provoca el ensanchamiento de mandíbula y hombros, así como el alargamiento de la cara.
Efectos androgénicos: Maduración de los órganos sexuales, profundización de la voz, crecimiento de vello facial y corporal.

Como podemos intuir, el efecto de la testosterona ocasiona una virilización del individuo masculino, entrando estas transformaciones en el estándar de belleza masculina. Los niveles de testosterona están relacionados con la fertilidad y salud del hombre, esta puede ser la razón evolutiva de esta preferencia por parte del sexo opuesto.






























En  individuos femeninos, las hormonas sexuales estudiadas que intervienen en el atractivo son el estrógeno y la progesterona. Están relacionadas con el ciclo menstrual de la mujer, fluctuando sus niveles durante las distintas etapas de este. Estas hormonas tienen numerosas funciones, entre ellas desarrollar los caracteres sexuales de la mujer, produciendo un efecto feminizante. Están relacionadas con el tamaño de los senos y el de las caderas. Al igual que la masculina, estas hormonas son indicativas de la fertilidad y salud de la mujer.



Los factores visuales jugarán papel en la atracción, por ejemplo, en la preferencia por la simetría facial. La simetría facial es considerada primordial en la definición de belleza, estudios demuestran relación entre esta y la salud del individuo. Se cree que los individuos con menor índice de asimetría fluctuante tienen mayor probabilidad de aparearse.





Otro de los factores más importantes en la atracción sexual es el olor. El olfato es un sentido muy sensible y poderoso. Es el único que viaja directamente a la corteza cerebral, por lo cual es el sentido más rápido de todos. Éste sentido determinará considerar a alguien agradable o repulsivo; un resultado positivo será fundamental en el proceso de atracción.

Resultado de imagen de organo vomeronasal

Dentro del sentido del olfato encontramos en algunas especies un órgano auxiliar llamado Órgano Vomeronasal, no ha sido demostrada su funcionalidad en seres humanos pero, de ser funcional, sería el órgano receptor de las feromonas.

Las feromonas son hormonas secretadas al ambiente y afectan a los que son de la misma especie en su comportamiento. Las feromonas llevan muchos años estudiándose, los científicos no se ponen de acuerdo sobre la importancia del papel de estas en la atracción sexual entre seres humanos. Estas son hormonas secretadas al ambiente y afectan a los que son de la misma especie en su comportamiento. Algunas investigaciones han dado resultados positivos en la relación entre el incremento de feromonas y la atracción que ejercen los individuos estudiados.

Otros estudios han demostrado una relación entre la elección basada el olor y el complejo mayor de histocompatibilidad (MHC). El MHC es una familia de genes hallados en todos los vertebrados cuya función es la codificación de moléculas (glicoproteínas) denominadas antígenos leucocitarios humanos o antígenos de histocompatibilidad, que participan en la presentación de antígenos a los linfocitos T permitiendo la activación de procesos críticos en la generación de la respuesta inmunitaria. 

En estudios realizados por el equipo de Wekedin publicados por la Universidad de Chicago, trataron a un grupo de mujeres realizándoles pruebas olfatorias a través de camisetas usadas por diferentes hombres. Las mujeres que estaban ovulando calificaron positivamente los olores de hombres con diferente MHC. Además, se notificó en varias ocasiones que los olores de hombres con diferente MHC les recordaba a algún compañero sentimental actual o pasado. Este sistema podría suponer una barrera para las relaciones endogámicas dado que los parientes tendrían un MHC similar.

A pesar de los múltiples estudios se puede concluir que ningún resultado es completamente concluyente por sí solo. Teniendo en cuenta que múltiples factores toman papel en la atracción, resulta evidente que este fenómeno entre humanos es complejo. Para investigaciones futuras, sería interesante un estudio interdisciplinar de la atracción, teniendo en cuenta todos los factores químicos, genéticos, fisiológicos y psicológicos que intervienen en esta.